合掌をしないエホバの証人の祈り方から垣間見られるものみの塔協会の二面性

エホバの証人が手を合わせない理由

日本の学校の給食の前などの両手を合わせる合掌のポーズは、エホバの証人には許されてはいない。エホバの証人が異教とみなす仏教や日本古来の神々への祈りのポーズを連想させるからだ。

日本の食卓の「いただきます」はありとあらゆるものへの大雑把な感謝を簡素に示したものである。これが機能性と様式美を備えた風土に根ざした祈りである。しかしこういった柔軟さをエホバの証人は持ち合わせていない

ご都合主義のものみの塔協会

エホバの証人の祈り方だが、1人で単独で祈る場合や衆目の視線があるような場所では、祈りの発声をしなくても良いことになっている。学校での給食の前などもそのパターンである。しかしこういった場合でも両手の両指を交互に握り合わせた祈りのポーズだけはしなければならない。

エホバの証人の教義はこの微妙なラインをつくのである。イスラム教徒のように時間がくれば、床に膝まずいて祈らなければならないというほど過激ではない。しかしその一方で食堂に集まった全校生徒と同じように合掌のポーズをとることは許されない。

ものみの塔協会は寄付金を集め、宗教法人としての経済基盤を安定させるために社会にはそれなりに適応する。かつてナチスドイツに迎合し、一時は国際連合のNGOに加盟していたほどである。ものみの塔協会は長いものに巻かれる主義なのである。しかしその一方で、信者個々人にはエホバの証人であることを声高々と宣言することを強制する。ハルマゲドンを生き残る選ばれた者であり、一般社会とは一線を画していることを明らかにすることを要求してくるのだ。

学校の食堂での給食の前の祈りでは発声まではしなくても良いけど、両手の指を組んで目を閉じてお祈りしなさい。しかし合掌のポーズでのお祈りは絶対にNG。ものみの塔協会の教義は、こういった都合の良い柔軟さを備えた教義なのである。

私の父親も会衆内で長老と呼ばれる高いポジションにいたのだが、あまりにも周囲の視線が激しそうな場所での食事の際には手を握り合わせることなく、さっと祈ることを許してくれたりしたことがあった。エホバの証人の教義にも組織同様に二面性があるのである。


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