水筒の記憶

有害なボランティア活動

私は小学校に入る前からエホバの証人2世としてものみの塔協会の伝道奉仕活動に連れ回されていた。母親は正規開拓者だったので年間1000時間はエホバの証人の野外奉仕活動に従事していた。私も幼稚園や保育園といった幼児教育を一切受けずに母親と一緒に家から家へと周るものみの塔協会の伝道活動を行っていた。

この伝道奉仕活動は炎天下だろうが雪が降っていようが関係なく決行される。水筒を持ってひたすら家々の呼び鈴を鳴らすのである。午前中はみっちり3時間、午後も”留守宅の再訪問”などと称して伝道奉仕に明け暮れていた。これが一銭の儲けにもならないのである。誰に頼まれた訳でもなく誰のためになる訳でもない無償の伝道活動である。ほとんど病気である。

この伝道奉仕活動を日本のものみの塔協会はボランティア活動と呼んでいる。エホバの証人の布教に来ましたというよりもボランティア活動で来ましたと言った方が、明らかに聞こえが良いからだ。ボランティアと言うのならそこら辺のゴミでも拾っていた方がマシなのだがエホバの証人は有害な伝道布教活動を熱心に行っているのである。

こうして新たに信者を獲得するためのエホバの証人1人1人の伝道に費やす時間がものみの塔協会の存続を支えている。数打てば当たるもので不幸なことにこの伝道をきっかけにものみの塔というカルトに入信してしまう人が出てくるのである。

水筒のフラッシュバック

小学校に入る前の私も親によってこの布教活動に連行されていた。はっきり言ってこの伝道奉仕に連れ回されるのは嫌だった。物心ついたときには既にちょっとかしこまった格好をして伝道に連れて行かれていた。夏場などは私が起きると母親が水筒に入れるためのお茶を水道水で冷やしている。伝道に持っていくための水筒だ。家族でレジャーに出かけるための水筒ではない。炎天下を延々と歩き続けるための水筒だ。今でも水筒を見るとこの頃の嫌な思い出が蘇る

雨の日も風の日も雪の極寒の日も酷暑の日もみっちり歩き続けるのである。そんなに体力のない幼児にとってこれは拷問である。早く時間が過ぎないかと時計ばかり見ていたものだ。午前中は伝道活動のため一切遊ぶことが出来ない。伝道中に幼稚園の前などを通り過ぎると走り回って遊んでいる同じ年頃の幼児が見える。訪問した家の涼しい部屋の中でゲームをしている子供がいる。通りすがりの子供たちに一緒に遊ぼうと声をかけられる。あまりにも同年代の子供たちに比べて自分が不遇に思えて仕方が無かった。


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